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Le ciel d'avril 2009

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La pollution lumineuse à l'échelle mondiale

 

 

Bonjour à toutes, bonjour à tous !

 

Les étoiles d'hiver plongent vers l'ouest, celles de l'été se hissent à l'est: c'est le printemps. Comme les nuits raccourcissent, il est bon de profiter au maximum des heures qu'elles nous réservent pour admirer le ciel.

Ce mois d'avril 2009 nous offre l'occasion d'observer la planète MERCURE, et pour certains de la découvrir. Il est vrai qu'elle se mérite mais c'est peut-être ce qui fait son charme, car être témoin de son éclat remarquable malgré un effacement apparent est source de bonheur. Il s'agira dans les semaines qui viennent de la plus belle période d'observation de l'astre dans le ciel du soir pour 2009. Pour détecter Mercure il faut impérativement disposer d'un horizon ouest-nord-ouest bien dégagé car elle ne se trouve qu'à quelques degrés au-dessus de l'horizon après que le Soleil s'est couché. Personnellement je m'aide volontiers de jumelles, quitte à vérifier après repérage que l'objet est visible à l'œil nu. On pourra commencer à voir la planète à partir du 8 avril (avec une belle magnitude de -1,5) puis de mieux en mieux les jours suivants car elle va grimper rapidement dans le ciel pour se coucher deux heures plus tard que le Soleil en fin de mois (avec toutefois une diminution d'éclat qui rend l'utilisation de jumelles encore plus indiquée). À signaler tout spécialement la soirée du 26 AVRIL 2009 lorsque notre Mercure sera entourée d'un jeune croissant de Lune et de l'amas des Pléiades, tous trois rassemblés dans un même champ de jumelles. Les soirs suivants la planète (d'un éclat plus faible) se rapprochera encore des Pléiades, en passant au plus près le 30 AVRIL.

Enfin ceux qui ont accès à un instrument grossissant au moins une centaine de fois pourront tenter d'observer le croissant que présente Mercure. L'opération n'est pas si facile car d'une part la planète reste toujours proche des couches turbulentes de l'atmosphère et que d'autre part son disque est de petite taille. Bonne chance!

Si vous n'avez pas encore vu la planète VÉNUS EN PLEIN JOUR, une séance de rattrapage est annoncée pour le MERCREDI 22 AVRIL dans l'après-midi. Si vous arrivez à repérer le fin croissant de Lune (qui sera vers l'ouest-sud-ouest vers 15h) et si le ciel est bien clair vous apercevrez un point très brillant tout à côté: il s'agit de la planète Vénus, avec une magnitude insolente de -4,5. Le rapprochement le plus serré se produit vers 16h. En fait l'observation est possible dès le matin car la Lune se lève avec Vénus une heure avant le Soleil et vous pourrez suivre le duo TOUTE LA JOURNÉE. Attention!!! Si vous vous servez de jumelles, rappelez-vous qu'il ne faut jamais jamais jamais pointer le Soleil avec cet instrument, sous peine de se brûler irrémédiablement les yeux. Le lendemain JEUDI 23 au matin, vous pourrez constater que le croissant sera passé à gauche de Vénus, et vous pourrez même tenter à nouveau le pointage de la planète, qui sera tout de même nettement plus éloignée du croissant (à 11°).

La PLEINE LUNE du JEUDI 9 AVRIL est surnommée la Lune rousse et cela à cause de la couleur des brumes printanières du ciel si celui-ci est clair. Elle est redoutée des jardiniers car une telle Lune est la preuve d'une nuit dégagée durant laquelle des gelées peuvent se produire. Mais bien entendu, ce n'est pas la Lune elle-même qui est responsable des dommages éventuels causés aux plantes. Son apparence n'est que le signe de la clarté de la nuit et des températures basses qui accompagnent cette situation météorologique. Ce 9 avril marque aussi la première Pleine Lune du printemps et cette circonstance signifie que le dimanche qui suit est le dimanche de Pâques. Cette fête étant déterminée selon cette règle ("Pâques est le dimanche suivant la première Pleine Lune de printemps") on comprend aisément qu'à Pâques on bénéficie toujours d'un disque lunaire quasiment plein. Vous pourrez aussi vous amuser cette nuit de Pleine Lune à cacher son disque éblouissant avec un doigt pour repérer dans le voisinage immédiat la belle étoile SPICA de la constellation de la Vierge. Les deux astres traversent le ciel de conserve tout au long de la nuit et il est intéressant d'observer le déplacement apparent de la Lune par rapport à Spica. Ce changement de configuration est le signe que la Lune tourne autour de la Terre.

Le changement saisonnier des étoiles visibles n'est-il pas particulièrement frappant en cette période de l'année? Il est curieux de voir en début de nuit le grand rectangle d'Orion (au centre duquel s'alignent les trois étoiles du baudrier) se pencher peu à peu sur l'horizon sud-ouest. Le décalage des étoiles par rapport à l'heure liée au Soleil (avec l'alternance jour-nuit) est, je le rappelais récemment, d'environ 4 minutes par jour, soit environ une heure par quinzaine. Dans quinze jours telle étoile d'Orion se couchera une heure plus tôt tandis que Véga, à l'autre bout du ciel se lèvera une heure plus tôt. Les constellations estivales arrivent. Et à propos de Véga il faut noter le MERCREDI 22 AVRIL le maximum de l'essaim d'étoiles filantes des Lyrides, qui semblent provenir précisément de la constellation de la Lyre, dont Véga est l'étoile principale. La période est particulièrement propice à cette observation car elle se situe dans un ciel bien noir quelques jours avant la Nouvelle Lune du samedi 25.

Enfin dernière information, mais non des moindres, je vous rappelle que 2009 a été déclarée année mondiale de l'astronomie (AMA09). Dans ce cadre a été instituée une manifestation digne de la plus grande attention: les CENT HEURES DE L'ASTRONOMIE, du jeudi 2 au dimanche 5 avril, pendant lesquelles sera proposée au grand public l'observation ininterrompue du ciel. Tous les passionnés d'astronomie, amateurs et professionnels, partageront leur connaissances et leurs instruments avec le public. La planète Saturne, qui trône dans le ciel plein sud, sera l'une des cibles privilégiées des observateurs.

Renseignez-vous dans votre région, la presse ne manquera pas, je l'espère, de se faire l'écho des activités prévues. Un programme des cent heures se trouve ici:
http://www.astrosurf.com/saf/AMA09/100H.html
Et vous pouvez aussi consulter le site de l'AMA09
http://www.astronomy2009.fr/
Le ciel est à nous, le ciel est à vous.
Mais que les sorcières de la météo jadis fatales à Didon et Énée
http://fr.wikipedia.org/wiki/Dido_and_%C3%86neas#Acte_II
http://www.youtube.com/watch?v=Qk-JcQNrYak&feature=channel
nous soient propices!

Bonnes nuits sous les étoiles
Christian
PS: ce bulletin est visible sur mon site web, je le rappelle, à l'adresse
http://www.lacosmo.com/lecieldumois/lecieldumois.html

AVRIL 2009: AU JOUR LE JOUR
Du jeudi 2 au dimanche 5: les cent heures de l'astronomie (Année mondiale de l'astronomie)
À partir du 8: Mercure le soir (jumelles conseillées)
Jeudi 9: première Pleine Lune de printemps (à côté de Spica)
Autour du mercredi 22: les étoiles filantes de l'essaim des Lyrides
Mercredi 22 au matin: Vénus se lève avec la Lune
Mercredi 22: voir Vénus en plein jour
Jeudi 23 au matin: Vénus se lève à nouveau près de la Lune
Samedi 25: Nouvelle Lune
Dimanche 26: rassemblement de Mercure, la Lune et les Pléiades (jumelles préconisées)
Du dimanche 26 au mercredi 29: croissant lunaire du soir

   

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