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Le ciel de décembre 2008

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Bonjour à toutes, bonjour à tous !

 

À événements exceptionnels bulletin exceptionnel: voici un message destiné à vous informer assez tôt de deux spectacles célestes à ne pas manquer. D'abord la navette américaine Endeavour va se désarrimer Vendredi 28 novembre de la station spatiale internationale et le duo devrait être visible le soir lors de ses passages au-dessus de l'Europe jusqu'à l'atterrissage prévu pour dimanche 30 au soir. Ensuite la planète Vénus, que l'on voit se rapprocher irrésistiblement de Jupiter de soir en soir, sera occultée par un croissant de Lune le LUNDI 1er DÉCEMBRE 2008. La scène sera sans doute l'une des plus belles de l'année, si les fées de la météo nous sont favorables.

La STATION SPATIALE INTERNATIONALE (ou ISS) continue de tourner autour de la Terre en abritant deux ou trois astronautes qui y travaillent. Ses passages sont toujours une source d'émerveillement car il est magique de voir un objet si brillant traverser majestueusement le ciel en apparaissant à l'heure dite et à l'endroit prévu. Je rappelle que les horaires de passage de l'ISS sont donnés dans le fameux site "Heavens-above"
http://www.heavens-above.com/
Avec sept personnes à bord
http://www.nasa.gov/mission_pages/shuttle/shuttlemissions/sts126/index.html
la navette Endeavour s'est arrimée le 16 novembre à la station et doit s'en détacher vendredi 28 après avoir accompli sa mission. L'espoir en cette fin de semaine est de voir la navette et la station se suivre dans le ciel l'une derrière l'autre, la scène étant vraiment chargée d'émotion quand on pense à la fabuleuse aventure que vivent les occupants de ces vaisseaux de l'espace. Je dirais à la fois pleine de puissance et soumise à une grande fragilité.

Il est difficile de prévoir les horaires exacts de passage car les manœuvres sont décidées en fonction des circonstances. Néanmoins ces horaires seront voisins (à quelques minutes près) de ceux annoncés d'ores et déjà sur Heavens-above pour la station. Quand Endeavour se sera détachée de l'ISS, le site indiquera les heures de passage séparément pour la navette et la station. C'est à vous de les consulter dès vendredi 28. Pour l'instant l'atterrissage de la navette est prévu pour le dimanche 30 novembre à 19h18 ainsi qu'il est indiqué sur le site de la NASA (sorry, c'est en anglais)
http://www.nasa.gov/mission_pages/shuttle/launch/index.html

En résumé: se connecter sur
http://www.heavens-above.com/
saisir le nom de sa localité, et consulter les horaires de passage de l'ISS, puis en plus ceux d'Endeavour dès vendredi ou samedi. À titre indicatif il y a aujourd'hui jeudi 27 un passage de l'ISS au-dessus du nord-est de la France à partir de 18h06 avec une culmination à Montpellier à 18:06:48 sur l'horizon nord-nord-ouest. Un conseil: vérifier les horaires sur le site avant le passage de la navette car ils sont susceptibles de changer en fonction des décisions du centre de contrôle du vol.

Le grand événement de l'année arrive donc le LUNDI 1er DÉCEMBRE avec le passage de la Lune devant la planète Vénus sous le regard de la planète Jupiter et le fabuleux rassemblement que cette conjonction implique. Je dis parfois que le plus beau spectacle du ciel n'est autre que la rencontre entre un croissant de Lune et la planète Vénus et ce 1er décembre nous serons gâtés puisque le rapprochement entre les deux astres sera particulièrement prononcé et que Jupiter, tout de même la planète la plus brillante après Vénus, sera de la partie.

Pratiquement vous pouvez repérer les lieux dès le soir du DIMANCHE 30 NOVEMBRE 2008, vers un horizon sud-ouest dégagé, peu après le coucher du Soleil. Les deux planètes se préparent à la fête et un croissant de Lune encore bien mince attend son heure plus bas sur la droite pour le lendemain. Lundi l'occultation se produit grossièrement entre 16h45 et 18h30, l'heure exacte dépendant du lieu d'observation. L'observation peut se faire à l'œil nu mais des jumelles faciliteront les choses et augmenteront grandement la beauté du spectacle.

Je vous conseille la procédure suivante. Dès 16h45, ou même avant, essayez de repérer le croissant de Lune (bien pâle sans doute car le Soleil n'est pas encore couché). En le pointant aux jumelles vous devriez alors voir la planète Vénus tout à côté. Puis vous allez voir la planète disparaître derrière la portion non éclairée (donc invisible) de la Lune. L'instant encore plus spectaculaire, car le ciel sera plus sombre, est la réapparition de Vénus sur le flanc du croissant lunaire, sur la droite. Cette réapparition se produit autour de 18h20. Pour des précisions sur les horaires, consultez la page
http://www2.saf-lastronomie.com/occven2.htm
de la Société Astronomique de France.

À Montpellier, le début de l'occultation se produit à 16h54 et la réapparition de Vénus à 18h20.
Admirez sans modération. Non loin Jupiter apporte sa touche royale. Et appréciez une scène plus écologique et naturelle que celle décrite en premier lieu...

Bonnes observations, et sans doute à un de ces jours pour d'autres phénomènes célestes du mois de décembre.
Christian







   

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